masque theatre origine et histoire

Les masques au théâtre

La tradition des masques de théâtre remonte aux Grecs de l’Antiquité, qui utilisaient les masques à la fois pour des besoins pratiques et pour le poids dramatique. Les masques sont utilisés dans la commedia dell’arte, le théâtre japonais, et ont une longue histoire dans la culture africaine également. Ils peuvent être beaux ou grotesques, mais ils sont toujours évocateurs.

Histoire et origine du masque

Masques de rituels et de cérémonies

Masques de rituels et de cérémonies

L’utilisation de masques lors de rituels ou de cérémonies est une pratique humaine très ancienne. Les masques sont utilisés dans le monde entier pour se protéger, à la chasse, au sport, lors de fêtes, de guerres ou simplement utilisés comme ornement. Nous savons que l’utilisation des masques remonte à plusieurs millénaires. On suppose que les premiers masques ont généralement été utilisés par les peuples primitifs pour associer le porteur à une sorte d’autorité irréprochable, comme « les dieux », ou pour donner du crédit à la revendication d’un rôle social donné.

Masques et identité humaine

Les premiers masques étaient en cuir, en matériel végétal ou en bois, et n’ont probablement pas été préservés, mais ils sont visibles dans des dessins rupestres du paléolithique. Les masques sous diverses formes (sacrés, pratiques ou ludiques) ont joué un rôle historique crucial dans le développement de la compréhension de « ce que signifie être humain », car ils permettent de transformer l’expérience imaginative de « ce que c’est » en une identité différente (ou d’affirmer une identité sociale ou spirituelle existante).

Traditions des masques de théâtre

Traditions des masques de théâtre

Les masques de théâtre en Grèce antique

masque de théâtre Grèce antique

Dans le drame grec, les masques permettaient aux acteurs de jouer plusieurs personnages différents, y compris ceux des deux sexes. On pouvait voir les masques dans les grands amphithéâtres et ils étaient stylisés de manière à projeter l’âme et les émotions du personnage. Les personnages de base étaient identifiés par des masques, afin que chacun dans le public puisse facilement comprendre qui était un méchant, un amant ou un roi.

Les masques de la commedia dell’arte

La commedia dell’arte d’improvisation, née en Italie au XVe siècle, utilisait également des masques exagérés pour identifier les personnages. Les personnages de base comme Arlequin, son homologue féminin Columbina et le flamboyant Il Capitano portaient toujours des costumes et des masques qui permettaient au public de les reconnaître, créant ainsi des attentes agréables.

 masque de la commedia dell'arte

Les masques dans le théâtre japonais

masque de théâtre japonais

Dans le théâtre japonais No (ou Noh), les masques sont portés par l’acteur principal. Datant du 14e siècle, les masques portent tous un nom et représentent divers personnages, tels que des femmes, des non-humains, des enfants et des vieillards. Les masques sont standardisés comme dans le théâtre grec. Ils permettent à l’acteur d’utiliser un mouvement contrôlé du corps, même aussi simple qu’un tour de tête, pour exprimer une émotion.

Symbole de comédie et de tragédie : Sock et Buskin

Sock et Buskin

Le symbole du drame, les visages exagérés de la joie et de la tristesse sont un descendant direct des masques du théâtre grec. L’utilisation des masques proviendrait du culte du dieu Dionysos, qui est toujours représenté avec un masque et dont le culte parfois violent du vin et de la fête donne lieu à l’exagération, à la joie et au désespoir.

Les deux masques ont toujours été compris comme des représentations distinctes des deux formes de théâtre les plus courantes, mais aussi comme des représentations intrinsèquement liées de la condition humaine. Une pièce de théâtre peut entraîner son public dans une variété d’émotions, souvent d’un extrême à l’autre, et les masques millénaires de comédie et tragédie sont toujours pertinents pour représenter ce voyage.

Masques dans le théâtre moderne

Il est rare qu’une pièce de théâtre ou une comédie musicale moderne intègre des masques lorsque les acteurs jouent des personnages humains. Cependant, de nombreux metteurs en scène recréant la commedia dell’arte traditionnelle ou le drame grec aiment utiliser des masques. Les masques constituent un défi intéressant pour les acteurs. Alors que les acteurs de commedia et de théâtre grec étaient spécifiquement formés aux techniques vocales et physiques de caractérisation, les acteurs modernes ont l’habitude d’utiliser leur visage lorsqu’ils travaillent.

Masque de théâtre moderne

Bien que les masques puissent être achetés ou même fabriqués à bas prix, si un spectacle veut vraiment recréer l’ancien effet, il est préférable de passer par un magasin spécialisé comme Theater-Masks, qui vend et conçoit sur mesure toutes sortes de masques de théâtre émouvants.

La symbolique des masques aujourd’hui

Les masques sont utilisés presque universellement et conservent leur pouvoir et leur mystère tant pour ceux qui les portent que pour leur public. La popularité continue du port des masques au carnaval, et pour les enfants lors de fêtes et de festivals comme Halloween en sont de bons exemples. De nos jours, il s’agit généralement de masques en plastique produits en masse, souvent associés à des films populaires, des programmes de télévision ou des personnages de dessins animés – ils rappellent cependant le pouvoir durable de la prétention et du jeu ainsi que la puissance et l’attrait des masques.

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